Australie : la Grande Barrière de corail a déjà failli disparaître cinq fois en 30 000 ans

Australie : la Grande Barrière de corail a déjà failli disparaître cinq fois en 30 000 ans

A nouveau menacée de disparition, la Grande Barrière pourrait cette fois succomber au rythme sans précédent de hausse de la température et du niveau des océans.

La Grande Barrière de corail au large de l’Etat australien du Queensland, le 25 avril 2018. (IMAGINECHINA / AFP)

La Grande Barrière de corail est presque morte cinq fois en 30 000 ans et a ressuscité grâce à la migration de certains coraux. Mais le rythme sans précédent de hausse du niveau et de la température des océans pourrait avoir raison d’elle, s’inquiète une étude australienne publiée lundi 28 mai dans la revue Nature Geoscience. 

La Barrière a failli mourir deux fois pendant la dernière période glaciaire, il y a 30 000 et 22 000 ans, lorsque la baisse du niveau des océans a exposé les récifs à l’air libre. Deux autres épisodes quasi mortels ont eu lieu il y a environ 17 000 ans et 13 000 ans : l’augmentation importante du niveau de la mer a menacé ces petits animaux au squelette de calcaire, qui ne peuvent pas survivre à de grandes profondeurs…