Cavichiana bromelicola: first record of leafhoppers in bromeliads

                  Cavichiana bromelicola: first record of leafhoppers in bromeliads

Victor Quintas & Gabriel Mejdalani

Setor de Hemiptera, Departamento de Entomologia, Museu Nacional/UFRJ

   

                                                                   Felipe Machado                                                                                                                                    Nara Vasconcellos                

  

Nara Vasconcellos                                                                                                                         Oscar Ribeiro

The family Cicadellidae is the largest of the order Hemiptera and includes hemimetabolous  phytophagous insects known as leafhoppers. Cicadellinae, or sharpshooters, is one of the most important subfamilies. It includes species that feed only on the xylem vessels and a few of them are agricultural pests. They are the main vectors of the bacterium Xylella fastidiosa, which causes the Citrus Variegated Chlorosis – CVC (Young 1968, Mejdalani 1998).

Cavichiana bromelicola Mejdalani et al., 2014 has five nymphal instars that are morphologically similar to the adult. However, they have wing pads, which will originate the wings in the adult, and the genital organs are not functional. This sharpshooter was recorded for the first time from bromeliads of the Restinga de Maricá, Rio de Janeiro State, during field works of a project coordinated by Prof. Jorge L. Nessimian (Laboratory of Entomology, Universidade Federal do Rio de Janeiro) in the late 1980s and early 1990s. It was an unknown species at that time. After publication of the paper in which the new genus Cavichiana and the new species C. bromelicola were described (Mejdalani et al. 2014), this sharpshooter was found in bromeliads of the Jardim Botânico do Rio de Janeiro and other localities. These are the first records of leafhoppers living in bromeliads in their natural environment.

The discovery, subsequent description, and peculiar biology of C. bromelicola called the attention of Dr. Quentin Wheeler, who wrote about it in his former column “New to Nature” of the British journal “The Guardian” (https://www.theguardian.com/science/2014/apr/13/new-to-nature-cavichiana-bromelicola-leafhopper-brazil). The association of C. bromelicola with bromeliads was cited in the University of Florida website (http://entnemdept.ufl.edu/frank/bromeliadbiota/LEAFHOPBROM.HTM).

Based on observations and recent photographs, possible damage (black lines along leaves) caused by adults and nymphs of C. bromelicola in the bromeliads used for feeding and oviposition was identified. Systemic insecticides of the neonicotinoid chemical group have been used for controlling these sharpshooters.

Considering that exportation and domestic trade of bromeliads are quite common in Brazil, a thorough exam of these ornamentals is highly recommended. A more complete knowledge of the biology of adults and immatures of these sharpshooters is greatly needed. During studies on the development of C. bromelicola, specimens of the first nymphal instar were collected; they are only 1.9 mm in length. The small size of the insect in this instar, as well as in the subsequent phases (adults are 6.0-6.4 mm in length), facilitates dissemination when bromeliads are transported inside Brazil or even abroad.

REFERENCES CITED

MEJDALANI, G. 1998. Morfologia externa dos Cicadellinae (Homoptera, Cicadellidae): comparação entre Versigonalia ruficauda (Walker) (Cicadellini) e Tretogonia cribrata Melichar (Proconiini), com notas sobre outras espécies e análise da terminologia. Revista Brasileira de Zoologia 15: 451-544.

MEJDALANI, G., QUINTAS, V., CARVALHO, R.A. & TAKIYA, D.M. 2014. A new genus and new bromelicolous species of Cicadellini (Insecta: Hemiptera: Cicadellidae) from Southeastern Brazil. Zootaxa 3755: 561-572.

YOUNG, D.A. 1968. Taxonomic study of the Cicadellinae (Homoptera: Cicadellidae). Part 1, Proconiini. Bulletin of the United States National Museum 261: 1-287.

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Note: Derek reports that “Xylella fastidiosa is corrently the main reason why Bromeliads cannot be imported to Australia. Nobody seems to have linked Caviciana bromelicola directly with Xylella  – so far. Certainly a worrying situation.”

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Cavichiana bromelicola: primeiro registro de cigarrinhas em bromélias

Victor Quintas & Gabriel Mejdalani

Setor de Hemiptera, Departamento de Entomologia, Museu Nacional/UFRJ

A família Cicadellidae é a maior da ordem Hemiptera, sendo composta por insetos hemimetábolos e fitófagos popularmente conhecidos como cigarrinhas. Cicadellinae é uma das subfamílias mais relevantes, pois é composta por cigarrinhas que se alimentam apenas nos vasos xilemáticos e apresentam grande importância econômica devido aos danos causados à agricultura, já que são vetores da bactéria Xylella fastidiosa, causadora da Clorose Variegada dos Citros – CVC (Young 1968, Mejdalani 1998).

   Cavichiana bromelicola Mejdalani et al., 2014 possui cinco estádios ninfais de desenvolvimento similares ao adulto, porém, com a presença das tecas alares, que originarão as asas na fase adulta, e os órgãos genitais não são funcionais. Essa cigarrinha foi registrada pela primeira vez na Restinga de Maricá, Estado do Rio de Janeiro, durante a execução de um projeto coordenado pelo Prof. Jorge L. Nessimian (Laboratório de Entomologia, Universidade Federal do Rio de Janeiro) no final dos anos 80 e início dos 90, quando ainda era uma espécie desconhecida. Após a publicação do artigo onde os autores descrevem o gênero Cavichiana e a espécie C. bromelicola (Mejdalani et al. 2014), essa cigarrinha também foi encontrada no bromeliário do Jardim Botânico do Rio de Janeiro e em outras localidades. Trata-se do primeiro registro de cigarrinhas vivendo em bromélias no seu ambiente natural.

A descoberta dessa cigarrinha repercutiu no meio científico: ela foi abordada (incluindo uma foto) pelo Dr. Quentin Wheeler na sua antiga coluna “New to Nature”, do jornal britânico “The Guardian” (https://www.theguardian.com/science/2014/apr/13/new-to-nature-cavichiana-bromelicola-leafhopper-brazil), e também foi citada no site da Universidade da Flórida como uma possível praga de bromélias (http://entnemdept.ufl.edu/frank/bromeliadbiota/LEAFHOPBROM.HTM).

Com base em observações e fotografias recentes, percebeu-se a existência de possíveis danos (linhas de cor preta nas folhas) causados pelos adultos e ninfas nas bromélias escolhidas pela cigarrinha para alimentação e oviposição. Foi observada a eficiência de inseticidas sistêmicos do grupo químico neonicotinoide no combate dessas cigarrinhas.

Considerando-se que a exportação e comercialização de bromélias são bastante comuns no Brasil, recomenda-se uma melhor fiscalização na compra e venda dessas plantas. É importante ressaltar a importância do conhecimento da biologia do adulto e dos estádios imaturos dessa cigarrinha. Durante estudos que se encontram em desenvolvimento, foram coletados espécimes do primeiro estádio ninfal de C. bromelicola, que possuem apenas 1,9 mm de comprimento. O pequeno tamanho do inseto nessa fase, assim como nas subsequentes (adultos com 6,0-6,4 mm), pode facilitar a disseminação da cigarrinha do local de retirada da bromélia para o local em que ela será plantada, no Brasil ou até mesmo no exterior.

 REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

MEJDALANI, G. 1998. Morfologia externa dos Cicadellinae (Homoptera, Cicadellidae): comparação entre Versigonalia ruficauda (Walker) (Cicadellini) e Tretogonia cribrata Melichar (Proconiini), com notas sobre outras espécies e análise da terminologia. Revista Brasileira de Zoologia 15: 451-544.

MEJDALANI, G., QUINTAS, V., CARVALHO, R.A. & TAKIYA, D.M. 2014. A new genus and new bromelicolous species of Cicadellini (Insecta: Hemiptera: Cicadellidae) from Southeastern Brazil. Zootaxa 3755: 561-572.

YOUNG, D.A. 1968. Taxonomic study of the Cicadellinae (Homoptera: Cicadellidae). Part 1, Proconiini. Bulletin of the United States National Museum 261: 1-287.